La Plaza, el Mercado de los Productores

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Roberto, el agricultor más joven de La Plaza, el mercado de los productores

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Roberto, horticultor de Calahorra (La Rioja), el productor más joven de La Plaza

Roberto se ha convertido en el horticultor más joven de La Plaza, el mercado de los productores. Todo un honor teniendo en cuenta que sólo un 5% de los agricultores españoles son menores de 35 años. Los productores son la seña de identidad de La Plaza, el mercado de los productores y por eso queremos ponerles nombre y apellidos en el blog. Hoy os presentamos a Roberto, un joven horticultor de 29 años de Calahorra (La Rioja), que se enfrenta día a día a sus 15 hectáreas de explotación agraria con una gran sonrisa y dispuesto a todo pese a las dificultades del sector agrario.

Este joven horticultor riojano, que lleva desde los 18 años gestionando su explotación, estudió primero un Ciclo de Grado Medio de Agraria. “La educación es fundamental, el campo exige hoy en día que seamos profesionales de los pies a la cabeza”, asegura. Roberto produce durante el invierno coliflores, lechugas, romanesco, brócoli o borraja… Y en verano pimiento, tomate, calabacín o habas.

Para este joven agricultor la vida en el campo ya no es como cuenta su abuelo, de quien ha heredado su pasión por la agricultura y el trabajo al aire libre, ahora tiene que conseguir “una producción perfecta, porque estás sujeto a las órdenes del mercado”, asegura. Para ello cuenta con la ayuda de un empleado durante todo el año y cuatro en temporada alta, principalmente los meses de verano.

Y es que, con el paso de los años Roberto se ha visto obligado a aumentar el volumen de su producción para realizarse como profesional y porque pese a la alta inversión —y escasez de ayudas— no ganaba lo suficiente. Con la crisis económica, muchos jóvenes ven en el campo —que supone un 2,3% del Producto Interior Bruto (PIB), según estimaciones para 2012— un refugio al que volver. De hecho, entre los amigos de Roberto hay jóvenes desempleados que se lo están planteando… Él bromea diciendo que invita a cualquiera a que trabaje con él un día “para que se le quiten las ganas”. Insiste en que es un trabajo muy enrriquecedor pero se siente, a veces, desamparado.

invernadero_horalizas_laplazaEl 1% de los productos de Roberto los vende su padre en el negocio familiar de Calahorra (La Rioja), el resto la distribuye en los mercados de La Rioja, Santander, Burgos o Zaragoza. Pese al gran esfuerzo que supone ser horticultor, en invierno trabaja una media de 8 horas y en temporada alta hasta 17 horas, Roberto asegura que le gusta: “Si tengo que meter horas las meto”. Reconoce que la idea de tirar la toalla le ronda en la cabeza si le deniegan el seguro agrario.

Con La Plaza, el mercado de los productores se abre la puerta a la venta directa de productos agroalimentarios del productor al consumidor a través de Internet. Roberto considera que “la calidad de los productos es mejor que en otro sitio”. Además, cree que “es un avance para la sociedad” y no ve desventajas, la venta directa en Internet es el futuro”, afirma. La Plaza, el mercado de los productores mira al futuro gracias a profesionales agrarios como Roberto, cuyos productos de temporada de la huerta más famosa de La Rioja se pueden encontrar en las cestas de frutas y hortalizas de La Plaza, el mercado de los productores.

¿Os gustaría saber algo más sobre Roberto?

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