La Plaza, el Mercado de los Productores

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Se busca cereza roja, grande, dura y de rabo largo

cerezas La Plaza

Cerezas de la Cooperativa de El Cidacos, Quel

La cereza es una fruta irresistiblemente atractiva. Tal y como asegura Noé, es un fruto que te entra por los ojos, por su buena pinta, y no le falta razón. Por ese motivo no vale cualquier cereza. El mercado marca unas reglas claras. Tiene que estar roja pero no negra, tiene que ser grande y no puede estar blanda.

Pero más allá de su capacidad de seducción, la cereza es un producto que aporta propiedades nutritivas y saludables. Es considerada una buena fuente de vitamina C y bioflavonoides, lo que la convierte ya de por sí en un excelente antioxidante. Pero lo que realmente la distingue como un alimento protector contra el cáncer es su contenido de ácido elágico, una sustancia que inhibe la reproducción de células cancerígenas.

Noé Pérez, productor de La Plaza

Noé Pérez es uno de los productores de la Cooperativa El Cidacos

Noé Pérez es un joven que con 26 años dejó la fábrica para hacerse agricultor. Cualquiera le hubiera tildado de loco, pero a él le gusta el campo. Prefiere estar al aire libre y ser su propio jefe. “Pero si tienes que ir un domingo, vas. De todas formas, si el trabajo te gusta, no es ningún sacrificio”. Además de cerezos, tiene almendros, olivos y viñas en Quel y Arnedo, La Rioja. Hoy es co-responsable de los Jóvenes de la UAGR, junto a Óliver.

Ahora está en plena temporada de recogida de cerezas. Sus cerezos, de más de 20 años, ofrecen cerezas durante toda la temporada de recogida, desde finales de mayo a principios de julio, porque son de diferentes variedades y unas maduran antes que otras.

Y recoger las cerezas es todo un arte. “Se deben recoger una a una porque si tiras de un ramo, se están arrancando las yemas desde las que saldrán las del año que viene. Además se debe recoger con el rabo, porque si no se pudre. Cuando la coges, primero se seca el rabo porque la cereza va comiendo del rabo una vez arrancada”.

Además, Noé explica que la cereza es un fruto raro. Por ejemplo, si llueve mucho cuando la cereza ya está casi madura, se raja, y no vale. Si hay mucho aire, se chocan y si hace mucho calor, se quedan muy blandas, por eso se recogen hasta las 12:30-13 h. Tampoco se pueden tirar, hay que ponerlas con cuidado en la caja.

Recogida de cerezas La Plaza

Noé está en plena campaña de recogida de cerezas.

Como las cerezas es un producto perecedero, se deben poner a la venta en unos dos días. Noé las recoge y las deja en la Cooperativa de El Cidacos y ésta las distribuye en el Norte de España, País Vasco, Cataluña y, sobre todo, Cantabria, donde también llegan otros productos de la cooperativa como el tomate, el pimiento o, por ejemplo, la ciruela seca. También se pueden comprar aquí, en La Plaza, el mercado de los productores. ¿Queréis probarlas?

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Roberto, el agricultor más joven de La Plaza, el mercado de los productores

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Roberto, horticultor de Calahorra (La Rioja), el productor más joven de La Plaza

Roberto se ha convertido en el horticultor más joven de La Plaza, el mercado de los productores. Todo un honor teniendo en cuenta que sólo un 5% de los agricultores españoles son menores de 35 años. Los productores son la seña de identidad de La Plaza, el mercado de los productores y por eso queremos ponerles nombre y apellidos en el blog. Hoy os presentamos a Roberto, un joven horticultor de 29 años de Calahorra (La Rioja), que se enfrenta día a día a sus 15 hectáreas de explotación agraria con una gran sonrisa y dispuesto a todo pese a las dificultades del sector agrario.

Este joven horticultor riojano, que lleva desde los 18 años gestionando su explotación, estudió primero un Ciclo de Grado Medio de Agraria. “La educación es fundamental, el campo exige hoy en día que seamos profesionales de los pies a la cabeza”, asegura. Roberto produce durante el invierno coliflores, lechugas, romanesco, brócoli o borraja… Y en verano pimiento, tomate, calabacín o habas.

Para este joven agricultor la vida en el campo ya no es como cuenta su abuelo, de quien ha heredado su pasión por la agricultura y el trabajo al aire libre, ahora tiene que conseguir “una producción perfecta, porque estás sujeto a las órdenes del mercado”, asegura. Para ello cuenta con la ayuda de un empleado durante todo el año y cuatro en temporada alta, principalmente los meses de verano.

Y es que, con el paso de los años Roberto se ha visto obligado a aumentar el volumen de su producción para realizarse como profesional y porque pese a la alta inversión —y escasez de ayudas— no ganaba lo suficiente. Con la crisis económica, muchos jóvenes ven en el campo —que supone un 2,3% del Producto Interior Bruto (PIB), según estimaciones para 2012— un refugio al que volver. De hecho, entre los amigos de Roberto hay jóvenes desempleados que se lo están planteando… Él bromea diciendo que invita a cualquiera a que trabaje con él un día “para que se le quiten las ganas”. Insiste en que es un trabajo muy enrriquecedor pero se siente, a veces, desamparado.

invernadero_horalizas_laplazaEl 1% de los productos de Roberto los vende su padre en el negocio familiar de Calahorra (La Rioja), el resto la distribuye en los mercados de La Rioja, Santander, Burgos o Zaragoza. Pese al gran esfuerzo que supone ser horticultor, en invierno trabaja una media de 8 horas y en temporada alta hasta 17 horas, Roberto asegura que le gusta: “Si tengo que meter horas las meto”. Reconoce que la idea de tirar la toalla le ronda en la cabeza si le deniegan el seguro agrario.

Con La Plaza, el mercado de los productores se abre la puerta a la venta directa de productos agroalimentarios del productor al consumidor a través de Internet. Roberto considera que “la calidad de los productos es mejor que en otro sitio”. Además, cree que “es un avance para la sociedad” y no ve desventajas, la venta directa en Internet es el futuro”, afirma. La Plaza, el mercado de los productores mira al futuro gracias a profesionales agrarios como Roberto, cuyos productos de temporada de la huerta más famosa de La Rioja se pueden encontrar en las cestas de frutas y hortalizas de La Plaza, el mercado de los productores.

¿Os gustaría saber algo más sobre Roberto?