La Plaza, el Mercado de los Productores

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Se busca cereza roja, grande, dura y de rabo largo

cerezas La Plaza

Cerezas de la Cooperativa de El Cidacos, Quel

La cereza es una fruta irresistiblemente atractiva. Tal y como asegura Noé, es un fruto que te entra por los ojos, por su buena pinta, y no le falta razón. Por ese motivo no vale cualquier cereza. El mercado marca unas reglas claras. Tiene que estar roja pero no negra, tiene que ser grande y no puede estar blanda.

Pero más allá de su capacidad de seducción, la cereza es un producto que aporta propiedades nutritivas y saludables. Es considerada una buena fuente de vitamina C y bioflavonoides, lo que la convierte ya de por sí en un excelente antioxidante. Pero lo que realmente la distingue como un alimento protector contra el cáncer es su contenido de ácido elágico, una sustancia que inhibe la reproducción de células cancerígenas.

Noé Pérez, productor de La Plaza

Noé Pérez es uno de los productores de la Cooperativa El Cidacos

Noé Pérez es un joven que con 26 años dejó la fábrica para hacerse agricultor. Cualquiera le hubiera tildado de loco, pero a él le gusta el campo. Prefiere estar al aire libre y ser su propio jefe. “Pero si tienes que ir un domingo, vas. De todas formas, si el trabajo te gusta, no es ningún sacrificio”. Además de cerezos, tiene almendros, olivos y viñas en Quel y Arnedo, La Rioja. Hoy es co-responsable de los Jóvenes de la UAGR, junto a Óliver.

Ahora está en plena temporada de recogida de cerezas. Sus cerezos, de más de 20 años, ofrecen cerezas durante toda la temporada de recogida, desde finales de mayo a principios de julio, porque son de diferentes variedades y unas maduran antes que otras.

Y recoger las cerezas es todo un arte. “Se deben recoger una a una porque si tiras de un ramo, se están arrancando las yemas desde las que saldrán las del año que viene. Además se debe recoger con el rabo, porque si no se pudre. Cuando la coges, primero se seca el rabo porque la cereza va comiendo del rabo una vez arrancada”.

Además, Noé explica que la cereza es un fruto raro. Por ejemplo, si llueve mucho cuando la cereza ya está casi madura, se raja, y no vale. Si hay mucho aire, se chocan y si hace mucho calor, se quedan muy blandas, por eso se recogen hasta las 12:30-13 h. Tampoco se pueden tirar, hay que ponerlas con cuidado en la caja.

Recogida de cerezas La Plaza

Noé está en plena campaña de recogida de cerezas.

Como las cerezas es un producto perecedero, se deben poner a la venta en unos dos días. Noé las recoge y las deja en la Cooperativa de El Cidacos y ésta las distribuye en el Norte de España, País Vasco, Cataluña y, sobre todo, Cantabria, donde también llegan otros productos de la cooperativa como el tomate, el pimiento o, por ejemplo, la ciruela seca. También se pueden comprar aquí, en La Plaza, el mercado de los productores. ¿Queréis probarlas?

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El Trujal 5 Valles de Arnedo de la DOP Aceite de La Rioja, símbolo de calidad y diferenciación de La Plaza Rioja

Aceite de oliva virgen extra 5 VallesLa Rioja no solo tiene nombre de vino. Otros productos agroalimentarios como las frutas y hortalizas -¿quién no ha oído hablar del champiñón?- o el aceite de oliva también dan nombre a esta comunidad por su excelente calidad. Hoy queremos abriros las puertas en nuestro blog a el Trujal 5 Valles de Arnedo (La Rioja), el productor de aceite de ‘La Plaza, el mercado de los productores’. Queremos que conozcáis un poquito más de dónde viene o cómo se realiza una de las grasas vegetales más antiguas, fuente principal de lípidos de la dieta mediterránea, reconocida como el oro líquido de la naturaleza.

El Trujal 5 Valles de Arnedo (La Rioja) es la mayor almazara cooperativa riojana con 900 socios. Estre trujal representa el esfuerzo de casi un millar de agricultores de los valles del Cidacos, Alhama, Leza, Jubera y Linares que se asociaron en 1995 para potenciar el cultivo del olivo en una de las grandes zonas productoras de La Rioja. Esta cooperativa saca al mercado su aceite de la DOP Aceite de La Rioja bajo la marca 5 Valles con variedades autóctonas riojanas con predominio de redondilla, arbequina, empeltre y picual.

Para hacernos una idea, en la producción de 2013 la cooperativa recogió un total de 2 millones de olivas, 400.000 litros de aceite, una gran cosecha debido a la lluvia. La producción de aceite la consumen la mayoría sus socios pero también se vende en La Rioja, País Vasco o Internet. Entre las peculiaridades de este trujal arnedano encontramos el variado perfil en sus 900 socios: pequeños agricultores que producen diez cajas de aceite al año y medianos agricultores que producen hasta medio millar anual. ¡Casi nada!

El viaje de la oliva

5vallesolivos2Los campos de olivos escoltan durante todo el año los alrededores de el Trujal 5 Valles pero no es hasta noviembre cuando los agricultores recogen el valioso fruto de la oliva. El aceite se realiza el mismo día y el proceso dura entre 24h y 48h. La primera fase es la recepción de la aceituna, que a través de una cinta transportadora separa las hojas y pequeñas ramas antes de pesarlas. Seguidamente se sumergen en un baño de agua fría para eliminar los restos y, sin deshuesado previo, viajan hasta el molino donde se pican. El molino de martillo rompe los tejidos de la pulpa, que es donde guardan el aceite en forma de pequeñas gotas.

Una batidora se encarga de separar la pasta espesa que sale del molino y en el centrifugado se separa el aceite y el orujo. El aceite se almacena en depósitos de acero inoxidable y éstos en bodegas con poca luminosidad -puede estar reposando hasta 3 meses– donde la temperatura debe permanecer estable para que permita la maduración de los aceites sin favorecer la oxidación. Además… ¡En este trujal arnedano se aprovecha todo! El hueso de aceituna triturado sirve como combustible para la caldera de biomasa de el Trujal 5 Valles. ¡Una manera de ahorro económico y respeto al medio ambiente que nos encanta!

Los meses de enero y febrero sirven para empezar a envasar el aceite de oliva virgen extra de el Trujal 5 Valles de Arnedo que lo podemos encontrar en sus variedades 100% arbequina y 100% variedades autóctonas en los siguientes envases: aceitera de vidrio (250 ml); botella vidrio (500 ml); botella vidrio (750 ml); garrafa (2 litros); garrafa (5 litros); lata (3 litros) y lata (5 litros). Si queréis conocer el  Trujal 5 Valles de Arnedo podéis concertar una cita en su página web, nosotros os recomendamos los meses de noviembre a enero para poder ver todo el proceso de elaboración. De hecho, el mejor momento para conocer el trujal arnedano es en la denominada ‘Fiesta de la Pringada‘. Una fiesta que se suele celebrar el primer trimestre del año donde se cata el aceite en hogazas de pan tostado al sarmiento 🙂