La Plaza, el Mercado de los Productores

Venta online de alimentos de La Rioja. Frutas, verduras, hortalizas, carnes, embutidos, vino y productos ecológicos sin intermediarios. Envíos a toda España.


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Alimentos ecológicos de verano en La Rioja

nectarinas y melocotones

Nectarinas y melocotones de la Cooperativa de Albelda.

Llegamos a Nalda impregnados por el embriagador olor a melocotón de la Cooperativa de Albelda. Podías estar un buen rato observando cómo venían los tractores con varios carros en fila repletos de nectarinas y melocotones, recién cogidos del árbol, ajenos a toda la polémica internacional con el veto ruso de frutas y hortalizas.

Y así, con aquel perfume natural, regresamos a la huerta ecológica de Pedro Guerra en Nalda, La Rioja. Hacía exactamente el mismo día que cuando fuimos en invierno. Sol y nubes, las peñas al fondo, seguía siendo una imagen bucólica, pero había varias diferencias. Por ejemplo, la luz era más amarilla, lo que daba a la finca una paleta de colores diferente. También influía, claro está, que había otros cultivos, de verano, lo que inevitablemente le daba otra alegría.

Pedro Guerra, agricultor ecológico

Pedro Guerra, agricultor ecológico en Nalda.

Y allí estaba Pedro, recibiéndonos con los brazos abiertos y enseñándonos su invernadero y sus hortalizas y verduras de la cesta ecológica de verano de La Plaza. Cogía los frutos de la tierra y te los daba a probar. “Prueba este tomate”, decía. “Es el tomate de San Pedro. Es dulce como una fruta, no le hace falta nada, como mucho, una chispita de sal”. Y por supuesto estaba en lo cierto.

Yo, que soy una urbanita, me fascina aquello de recoger el fruto directamente de la tierra para hincarle el diente. Un lujo, una maravilla, que se pueden permitir muchos habitantes aquí en La Rioja, por la proximidad con el campo, la agricultura, las huertas.

Huerta ecológica en Nalda

Huerta ecológica en Nalda.

Y más en este caso, ya que se trata de una agricultura ecológica, sin pesticidas industriales que dañan el Medio Ambiente y la salud de los consumidores. “Y… ¿cómo combates las enfermedades?”, le pregunté a Pedro. “¿Ves esa mariquita que se posa en tu brazo? Pues es una gran aliada”, me respondió.

Recuerdo que de pequeña había mariquitas por todos los sitios. Ahora es difícil verlas. Resulta que, tal y como me explica Pedro, las mariquitas son unas grandes depredadoras del pulgones, incluso sólo ponen huevos si tienen asegurada la presencia de pulgón.

Los agricultores ecológicos tienen varios métodos naturales contra los parásitos y enfermedades, como mantener la biodiversidad vegetal y animal, aprovechar los antagonismos, aportar materia orgánica al suelo, regar de forma correcta o utilizar un calendario de plantación adecuado (en algunos casos siembras tempranas pueden evitar ataques severos de plagas) .

El objetivo de la agricultura ecológica es lograr un equilibrio entre todos los elementos del agroecosistema y que se autorregule, es decir, utilizamos la interacción de la naturaleza en nuestro beneficio sin utilizar agentes agresivos con el Medio Ambiente y la salud de los consumidores.

CONSUMIDOR ECOLÓGICO

Cesta ecológica de La Plaza

Cesta ecológica de La Plaza

Durante los últimos años estamos asistiendo en Europa a un imparable crecimiento de la agricultura ecológica. Una tendencia a evolucionar desde una agricultura de cantidad hacia una agricultura de calidad, consecuencia, en parte, porque el consumidor comienza a demandar productos de mayor calidad intrínseca y tiene una mayor conciencia ecológica.

Según un estudio del Ministerio de Medio Ambiente de consumo ecológico, el prototipo de perfil de consumidor ecológico es una mujer entre 35 y 45 años, con formación superior a la media y que vive en una gran urbe. En La Plaza ya tenemos las cestas ecológicas de verano de Pedro Guerra. Échales un vistazo. Repartimos a toda España (Península).

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El Trujal 5 Valles de Arnedo de la DOP Aceite de La Rioja, símbolo de calidad y diferenciación de La Plaza Rioja

Aceite de oliva virgen extra 5 VallesLa Rioja no solo tiene nombre de vino. Otros productos agroalimentarios como las frutas y hortalizas -¿quién no ha oído hablar del champiñón?- o el aceite de oliva también dan nombre a esta comunidad por su excelente calidad. Hoy queremos abriros las puertas en nuestro blog a el Trujal 5 Valles de Arnedo (La Rioja), el productor de aceite de ‘La Plaza, el mercado de los productores’. Queremos que conozcáis un poquito más de dónde viene o cómo se realiza una de las grasas vegetales más antiguas, fuente principal de lípidos de la dieta mediterránea, reconocida como el oro líquido de la naturaleza.

El Trujal 5 Valles de Arnedo (La Rioja) es la mayor almazara cooperativa riojana con 900 socios. Estre trujal representa el esfuerzo de casi un millar de agricultores de los valles del Cidacos, Alhama, Leza, Jubera y Linares que se asociaron en 1995 para potenciar el cultivo del olivo en una de las grandes zonas productoras de La Rioja. Esta cooperativa saca al mercado su aceite de la DOP Aceite de La Rioja bajo la marca 5 Valles con variedades autóctonas riojanas con predominio de redondilla, arbequina, empeltre y picual.

Para hacernos una idea, en la producción de 2013 la cooperativa recogió un total de 2 millones de olivas, 400.000 litros de aceite, una gran cosecha debido a la lluvia. La producción de aceite la consumen la mayoría sus socios pero también se vende en La Rioja, País Vasco o Internet. Entre las peculiaridades de este trujal arnedano encontramos el variado perfil en sus 900 socios: pequeños agricultores que producen diez cajas de aceite al año y medianos agricultores que producen hasta medio millar anual. ¡Casi nada!

El viaje de la oliva

5vallesolivos2Los campos de olivos escoltan durante todo el año los alrededores de el Trujal 5 Valles pero no es hasta noviembre cuando los agricultores recogen el valioso fruto de la oliva. El aceite se realiza el mismo día y el proceso dura entre 24h y 48h. La primera fase es la recepción de la aceituna, que a través de una cinta transportadora separa las hojas y pequeñas ramas antes de pesarlas. Seguidamente se sumergen en un baño de agua fría para eliminar los restos y, sin deshuesado previo, viajan hasta el molino donde se pican. El molino de martillo rompe los tejidos de la pulpa, que es donde guardan el aceite en forma de pequeñas gotas.

Una batidora se encarga de separar la pasta espesa que sale del molino y en el centrifugado se separa el aceite y el orujo. El aceite se almacena en depósitos de acero inoxidable y éstos en bodegas con poca luminosidad -puede estar reposando hasta 3 meses– donde la temperatura debe permanecer estable para que permita la maduración de los aceites sin favorecer la oxidación. Además… ¡En este trujal arnedano se aprovecha todo! El hueso de aceituna triturado sirve como combustible para la caldera de biomasa de el Trujal 5 Valles. ¡Una manera de ahorro económico y respeto al medio ambiente que nos encanta!

Los meses de enero y febrero sirven para empezar a envasar el aceite de oliva virgen extra de el Trujal 5 Valles de Arnedo que lo podemos encontrar en sus variedades 100% arbequina y 100% variedades autóctonas en los siguientes envases: aceitera de vidrio (250 ml); botella vidrio (500 ml); botella vidrio (750 ml); garrafa (2 litros); garrafa (5 litros); lata (3 litros) y lata (5 litros). Si queréis conocer el  Trujal 5 Valles de Arnedo podéis concertar una cita en su página web, nosotros os recomendamos los meses de noviembre a enero para poder ver todo el proceso de elaboración. De hecho, el mejor momento para conocer el trujal arnedano es en la denominada ‘Fiesta de la Pringada‘. Una fiesta que se suele celebrar el primer trimestre del año donde se cata el aceite en hogazas de pan tostado al sarmiento 🙂


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Pedro Guerra, agricultor de fruta y verdura ecológica en Nalda (La Rioja)

Pedro Guerra con una cesta de hortalizas de La Plaza, el mercado de los producores

Pedro Guerra con una cesta de hortalizas de La Plaza, el mercado de los productores

Hace tres años Pedro Guerra, agricultor ecológico en Nalda (La Rioja), decidió junto a su familia comprar un terreno en este pequeño pueblodel Valle del Iregua. La idea no era hacerse horticultor, de hecho, este joven navarro llegó casi a rechazar el trabajo en el campo cuando de joven ayudaba a su padre con las tareas agrarias. Pero una vez comprado el terreno  empezó a plantar primero tomates, luego lechugas…Y así, poco a poco se ha convertido en su modo de vida. En la actualidad se dedica al cien por cien a la hortaliza de temporada con dos explotaciones agrarias en Nalda -3.300 metros- y Lardero -22.000 metros-  en La Rioja.

La agricultura ecológica, según una encuesta del Eurobarómetro de este mes el 90% de los europeos apoya una agricultura más ecológica :), consiste en un sistema de producción y elaboración de productos agroalimentarios de elevada calidad nutritiva sin emplear productos químico de síntesis (fertilizantes, fitosanitarios, estimulantes del crecimiento, etc.) ni organismos modificados genéticamente (OGM). Además, los productos ecológicos tienen múltiples ventajas como que son más saludables y sabrosos, carecen de pesticidas o aditivos sintéticos, son respetuosos con la naturaleza y más sostenibles con el medio ambiente.

No se trata de producir como antaño, la agricultura ecológica combina prácticas antiguas con tecnología moderna. La mayoría de las personas identifican los productos ecológicos con aquellos que no tienen una apariencia ‘bonita’ -como la que demanda el mercado- y lo que en principio se podría considerar como una falta de visión supone un fenómeno en alza. “Yo vendo toda la hortaliza que produce la tierra, ya sea una cebolla pequeña o grande”, asegura Pedro. Además de producir en ecológico, forma parte como consumidor y productor, de La  Red de Consumo Responsable de La Rioja ‘Ecológico y Local’.

Pedro Guerra  en su explotación ecológica en el Valle del Iregua (La Rioja)

Pedro Guerra en su huerta de producción ecológica en Nalda (La Rioja)

Pedro Guerra tal vez sea un ‘agricultor por accidente’ pero su forma de cultivar  tiene que ver con su filosofía de vida. Respeta y mima lo que produce sin discriminar ninguna hortaliza de temporada (coles de Bruselas, coliflores, cardo, romanescu, lechugas…) por su forma, color o tamaño. Y es que la producción ecológica también ayuda a evitar el desperdicio alimentario. ¿Se trata de una moda pasajera o un modo de consumo responsable? Pedro Guerra considera que “cada vez hay más gente comprometida, concienciada por el respeto al medio ambiente y la salud… no es una moda”.

Además de en la tienda online de ‘La Plaza, el mercado de los productores’ (cestas ecológicas, cestas hortalizas) Pedro vende sus hortalizas de temporada en el mercado ecológico quincenal de Logroño. La muestra agroecológica ciudad de Logroño es una iniciativa  del Consejo Regulador de la Producción Agraria Ecológica riojana (CPAER). Este mercado se celebra cada dos sábados en la capital riojana en los alrededores de la Iglesia de Santiago. Un huerto urbano en el que participan  diferentes productores riojanos apostando por unos productos de calidad que ya están al alcance de toda España gracias a Internet.

¿Y vosotros? ¿Qué opináis de la agricultura ecológica?